比特币“霸主”吴忌寒开辟“新大陆”:向AI芯片和投资转型

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2018-3-11 18:10:03
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  文|全天候科技 张少华
  “基于区块链上的私有中央银行会被不同的国家当做中央银行来使用,以解决一些原本没办法解决的问题”,吴忌寒说,比特大陆非常有兴趣投资那些运用区块链技术的私有中央银行。
  这是吴忌寒在3月7日举行的2018华盛顿DC区块链峰会上的演讲内容。他是比特币挖矿巨头比特大陆公司(Bitmain)的创始人,目前比特大陆公司掌握着全球比特币矿池60%的算力。在算力方面一家独大,让吴忌寒有能力影响比特币的命运,正是在他的主导下,比特币去年进行了轰轰烈烈的“硬分叉”运动。



  吴忌寒在2018华盛顿DC区块链峰会上演讲
  不过,除了对私有中央银行表示出的最新投资兴趣,他时下正带领比特大陆公司向AI芯片转型,并在区块链领域投资多家公司。
  吴忌寒今年只有33岁,美国媒体Coindesk将他评为2017年全球十大区块链影响力人物之一,也有说法称他才是真正的“中国比特币首富”。
  开启转型之路
  纵然手握全球比特币矿池60%的算力、年利润超过30亿美金,但中国的监管压力仍然是比特大陆头顶上的“达摩克利斯之剑”。
  2017年末,有关中国监管部门将关闭比特币矿场的消息频频传出, 如果规定真的出台,这将是比特大陆的致命一击。
  对于数字货币领域的监管,吴忌寒3月7日在2018华盛顿DC区块链峰会演讲时谈到了自己的看法。他表示,相信数字货币的浪潮会继续发展下去,这(数字货币)是一种全新的商业、全新的产业,会使世界变得更好,监管部门不如拥抱它。
  虽然吴忌寒对监管持乐观态度,但比特大陆也在采取措施应对监管风险,包括:加大出海布局,同时向AI、投资业务转型。
  比特大陆之前已在旧金山、以色列和荷兰等地设立了研发中心,2018年初,公司在海外布局的步伐明显加快,相继在瑞士设立分公司,在新加坡建设了地区总部。另有消息称,比特大陆正在加拿大寻找合适地点开始新矿场。
  加速出海布局的同时,吴忌寒、詹克团正带领比特大陆快速向人工智能领域进军,这是一个被两次写进中国政府工作报告的行业。实际上,比特大陆默默布局AI芯片技术已有多年,在ASIC矿机芯片上的技术积累,为其转型制造AI芯片奠定了基础。
  《商业周刊》今年2月报道称,吴忌寒与詹克团十分重视公司AI技术研发,为招到合适人选,两位公司负责人经常亲自出马,上门抢夺人才。詹克团曾向该媒体表示:
  一代拳王是很真实的状况,我们是抱着二次创业的心态进入AI市场,重点是要够谦虚,确实不懂,就多跟人学习。(比特大陆)AI芯片研发人力现已有300人,超过比特币挖矿芯片的研发团队规模。
  经过一段时期的研发布局后,2017年11月,比特大陆发布了全球首款自主研发的张量加速计算芯片(TPU)——Sophon BM1680。
  “Sophon”(算丰)一词来自科幻小说《三体》,在小说中,Sophon(智子)是三体人锁死地球科技、监视太阳系的工具,可以通过二维粒子展开非常强的学习的能力。由此可见,比特大陆对Sophon芯片寄予了殷切期望。
  目前,Sophon BM1680芯片已经实现量产,它兼顾了训练和推理的功能,芯片由64 NPU构成,特殊设计的NPU调度引擎可以提供强大的数据吞吐能力,将数据输入到神经元核心。预计在今年二季度,比特大陆将推出性能更强大的Sophon二代芯片。
  在群雄逐鹿的AI领域,比特大陆十分注重产品的更新迭代速度。据第一财经报道,在近日举行的全球科技创新大会上,比特大陆产品战略总监汤炜伟表示,比特大陆的AI芯片要9个月更新一次:
  与传统芯片迭代速度相比,AI算法迭代更快。我们针对最新算法的需求、神经网络算法的共性基础,把它快速放到芯片上。如果AI算法都已经在迅速迭代,芯片公司不能如此之慢,我们希望做一个芯片很快的公司,同时也是一个很稳健的快公司。
  除了加速出海、研发AI芯片,比特大陆还在加强区块链领域的投资布局。去年以来,比特大陆先后投资了ViaBTC、AICHAIN、英雄互娱、恺英网络等区块链项目。
  吴忌寒在3月7日举行的2018华盛顿DC区块链峰会上表示:“非常有兴趣投资那些运用区块链技术的私有中央银行,它们可以发行私有货币,然后把这个当成一种服务,合法地出售给有需要的国家或机构。我们会投资20-30家想在这个很独特的领域创业的公司。”
  从比特币信徒到霸主
  过去几年,吴忌寒从一个比特币布道者迅速成长为这个领域的霸主,缔造了比特大陆这家隐形帝国。
  吴忌寒在早期接受采访时曾透露,他2009年毕业于北京大学,拥有心理学和经济学双学位。在接触比特币之前,他和很多年轻人一样视巴菲特为人生偶像,毕业后曾在一家风投公司担任分析师和投资经理。
  据略大参考报道,2011年,吴忌寒第一次接触到比特币,这时候的比特币问世仅有2年。在了解比特币的运行原理后,吴忌寒做出一个大胆的决定——赌上自己所有积蓄投资比特币。后来,这笔投资让他赚取了数十倍的收益,也积累了创业的第一桶金。
  吴忌寒不仅重金参与了比特币投资,还乐于成为比特币知识的传播者,也是在2011年,吴忌寒和科幻作家长铗、财经作家老端一起创立了比特币资讯交流平台——巴比特,如今的巴比特已成为国内币链圈影响力最大的媒体之一。创办巴比特后,吴忌寒曾把中本聪的比特币创世论文《比特币:一种点对点的电子现金系统》翻译成中文,让很多国内读者第一次看到了这篇大作。
  然而,真正让吴忌寒声名鹊起的还是他在2013年创立的比特大陆公司。当时,比特币价格一路上升,吴忌寒意识到,比特币更大的赚钱机会在行业上游——生产挖矿机器。在那一年,吴忌寒偶遇清华大学计算机系毕业的詹克团,两人一拍即合,开始生产比特币矿机。
  在之后的2014年,比特币进入熊市,价格不断走低;全球最大的比特币交易中心Mt.Gox遭遇黑客袭击,丢失85万比特币;同时,随着比特币剩余数量不断减少,挖矿变得越来越困难……诸多原因导致比特币矿机市场需求大幅下降,比特大陆的矿机销量也直线下滑,公司一度面临困境。
  但行业危机也是机遇,困境中的比特大陆并没有停止研发矿机产品,在詹克团带领下,2015年初比特大陆推出了第五代矿机 Antminer(蚂蚁矿机) S5,该机型比第一代矿机功耗减少了三分之一,随后又推出了性能更强悍的S7。当2015年比特币价格回升时,比特大陆生产的矿机很快成为了矿工们的首选。
  随后几年,蚂蚁矿机持续大卖,到今年2月,研究公司Bernstein Research预计,比特大陆公司在比特币矿机和asic芯片市场中占有高达70%-80%的份额,垄断地位明显。
  除了卖矿机,比特大陆还直接参与到挖矿业务中。2014年11月,比特大陆上线了蚂蚁矿池(Antpool),算力在上线当月就跃居全球第三,并在四个月后成为全球第一。2016和2017年,比特大陆又相继推出了新矿池BTC.com和ConnectBTC,并斥资2000万元人民币投资了ViaBTC。此外,比特大陆还与另一大矿池BTC.TOP关系密切。根据云锋金融今年1月统计,比特大陆已经掌控着全球60%的比特币算力。



  矿机销售和挖矿业务为比特大陆带来了尤为丰厚的利润,今年2月,投资银行Sanford Bernstein发布报告称,比特大陆2017年的运营利润达到30亿至40亿美元,利润率保守估计在65%到75%。而同期,全球知名芯片厂商英伟达运营利润也只有30亿美元。
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